Jennifer Bezoza - Leading the way

Jennifer Bezoza - Leading the way

Life is a balancing act, especially with the lines between home and work life blurred by the pandemic. Jennifer Bezoza, founder of Leading For Good, Executive Coach for Chief, and mother, has mastered the balance. 

Jennifer talks community, parenting, leadership, and the joys of problem solving! Read on to know more about where Jennifer finds community, and how leadership building has affected her parenting. 

Your  work  is  about  building  leadership  skills  among  executives  and  professionals —  What  do  you  love  most  about  that  work?   

It’s  hard  to  pinpoint  just  one  thing.     

I  love  helping  clients  get  clear  on  what  goals  or  vision  would  be  truly  inspiring  for them  to  achieve.    Often,  I  find  people  don’t  allow  themselves  to  dream  big,  so  the coaching  process  pushes  them  to  open  up  their  minds  to  new  and  bigger  possibilities.   Helping  my  clients  shift  their  mindsets  and  break  down  a  vision  into  achievable  steps is  a  rewarding  and  fascinating  process  for  me,  and  while  it  has  a  clear  methodology,  it is  a  unique  journey  with  each  person  with  whom  I  work.      I  particularly  enjoy  helping clients  dig  deeper  than  they  could  and  would  on  their  own.      I  feel  most  satisfied when  I  see  clients  able  to  make  big  and  positive  changes  for  themselves  and  their organizations  incrementally  over  a  period  of  several  months  or  even  a  year  of  working together.       

I  also  love  the  creativity  of  customizing  a  client  session—whether  a  team building retreat,  a  group  coaching  session  or  meeting,  or  an  emotional  intelligence  workshop— to  a  particular  audience’s  goals  and  culture.    I  like  to  play  with  possibilities  and  select the  “right”  combination  of  content,  exercises,  assessments,  timing  and  visuals  to meet  the  desired  objectives.    While  it’s  challenging,  I  find  it  extremely  rewarding  to help  groups  and  teams  emerge  with  new  self-awareness,  clarity  and  commitments  to apply  in  their  work  and  life.      Because  of  the  wide  range  of  client  organizations  and topics  that  we  cover,  I  feel  like  I  am  always  learning  and  growing  myself.   

Work  can  be  challenging  for  so  many  reasons—whether  it  be  the  work  itself,  the amount  and  pace  of  work,  the  organizational  politics  and  challenging  relationships,  or in  this  particular  year,  balancing  working  from  home  with  fewer  supports  and boundaries—so  I  think  about  our  work  as  helping  individuals  and  organizations  rediscover  the  zone  of  inspiration,  learning,  flow  and  team  so  that  people  can  feel included  and  valued  and  engaged  to  bring  their  best  at  work  each  day.       

Creating  empowering  community  among  women  at  Mother  Oxford  is  core  to  our values.  How  do  you  find  your  work  creates  community  for  women?    And  how  have you  found  community  in  your  business  and  work  as  well?     

I  do  a  good  deal  of  work  for  Chief,  a  membership-based  organization  designed  to connect  and  support  women  leaders  in  advancing  and  staying  in  executive  leadership through  curated  coaching  groups  and  workshops  and  networking  spaces.    It’s  an  honor to  facilitate  incredible  groups  of  female  leaders  on  a  journey  of  self-discovery  through group  coaching  exercises  and  facilitated  discussions.    They  value  the  safe  space  to bring  their  challenges  and  fears  to  a  supportive  group  of  peer  leaders  across  different industries and functions.  Members appreciate the different perspectives and also receiving  validation  and  encouragement  as  well.   

Running  a  small  business  can  be  isolating  at  times,  so  I  have  worked  hard  to  build  and maintain  my  community  over  the  last  decade  since  going  out  on  my  own.    I  have  a  few different  peer  advisory  groups  that  are  my  “go  to”  network  on  different  challenges and  topics  that  come  up.    One  of  my  greatest  referral  sources  has  been  from  other small  business  owners  in  my  and  related  fields  and  also  my  former  colleagues  in  my former  HR  and  organizational  development  roles. 

How  has  the  work  you  do  changed  since  the  pandemic  hit?  How  has  it  moved online,  if  it  has? 

Prior  to  the  pandemic,  my  physical  location  would  involve  a  hybrid  of  being  in  clients’ offices,  working  at  Luminary  –  a  women’s  co-working  space-and  also  working  from home  as  well.    Since  the  pandemic  lockdown  began  in  mid-March,  my  work  moved entirely  online  and  with  a  12  year  old  daughter  and  10  year  old  son,  I  quickly  also became  a  short  order  cook,  editor,  tech  and  printing  support,  and  fitness  instructor, to  boot.    As  has  been  written  about  extensively,  the  line  between  work  and  personal has  blurred.    I  think  the  pandemic  has  given  us  all  much  greater  empathy  for  one another  as  we see and hear  one another’s  realities  more deeply from our  respective homes, and in the field of  leadership, we talk a lot about the value of  compassionate, human centered leadership at this  time.  

Compared  to  many  service  businesses,  coaching  and  training  has  migrated  fairly  well to  the  remote  setting.    However,  zoom  fatigue  is  real.  I  hear  a  lot  of  exasperation about  working  from  home  day  in  and  day  out,    it’s  been  important  to  be  sensitive  to the duration and format for  different sessions  for  clients.  For  the most part, however, I  am  seeing  that  individual  and  group  coaching  are  needed  more  than  ever  to  help people  pull  up  from  the  monotony  and  focus  on  the  bigger  picture  of  why  and  what people  are  committed  to  creating.   

We  saw  a  dip  in  the  spring  during  the  immediate  shock  of  the  crisis  and  organizations needing  to  focus  on  urgent  business  decisions  and  pivots;  once  we  hit  the  fall, however,  I  have  seen  a  lot  of  organizations  that  have  weathered  the  last  several months  successfully  wanting  to  support  their  employees  emotionally  and  intellectually with professional development.  

My  clients  miss  meeting  face  to  face  but  like  us  all,  but  have  been  resilient  with  what is  safe  and  possible.      I  don’t  see  my  work  going  back  to  in  person  until  the  third quarter  of  2021  or  whenever  the  vaccine  has  been  successfully  distributed  on  a  huge scale. 

In  what  ways,  if  it  has,  has  being  a  leadership  coach  influenced  your  parenting  to Brooke  and  Eli?   

While  it  is  very  different  being  a  parent  to  my  own  children  than  a  leadership  coach working  with  adults,  there  are  certainly  concepts  that  carry  over.    For  example,  I  try to  always  be open to  feedback on how I can be a better  parent.   And my kids  are not shy  in  giving  me  constant  feedback  on  everything,  from  my  cooking  to  my  tone  of voice  in  requests  or  my  presence  when  on  my  phone.    While  I  don’t  always  agree,  I aim  to  always  acknowledge  and  thank  them  for  the  perspective.   

My  husband  and  I  both  emphasize  the  importance  of  making  and  keeping  our commitments,  regardless  of  our  feelings  and  wants  at  a  particular  moment  in  time.     We  also  emphasize  taking  responsibility  for  our  actions  and  standing  up  for  what’s right  and  kind,  which  is  the  work  of  leaders.    And  since  my  job  is  in  part  about  helping people  have  their  best  performance,  we  often  discuss  regular  practices  and  routines that  help  us  be  at  our  best,  from  getting  enough  sleep,  eating  good  food  for  energy and  growth,  and  managing  our  screen  time.   

Where  else  do you find  community? 

I  find  community  in  many  places,  including  my  book  club  of  five  years,  which  has smoothly  transitioned  to  an  online  format.    My  daughter  is  in  middle  school  now,  but the  moms  from  her  kindergarten  class  are  still  close  and  regularly  stay  in  touch  via chats,  zoom  and  fun  outings  as  well.    Particularly  in  this  last  year,  we  have  supported each  other  through  discouraging  headlines,  death  and  birthdays  and  milestones.      My family  and  I  spend  a  lot  of  time  in  upstate  New  York,  and  my  kids  are  ski  racers,  so  we have  also  found  a  warm  community  of  parents  crazy  enough  to  spend  all  their  winter weekends  on  the  slopes.    Recently,  I  took  up  meditation  practice  with  a  group  of people  on  Sunday  mornings,  and  I  feel  a  sense  of  community  here  too.   

I feel a sense of  community with others  whenever  there is  authenticity and openness and  genuine  curiosity  in  a  conversation.    Being  a  proud  California  transplant  to  NY,  I feel  community  whenever  I  step  outside  my  door.

Interested in executive coaching, teambuilding and leadership development for your profit or not for profit organization? Connect with Leading for Good to help unlock your leadership potential.